Xinran Gu Chine Etats Unis 24

« Fuzhou, la capitale du Fujian, est une ville chinoise de rivières et de montagnes. La rivière Min bifurque dans la ville principale, où s’élèvent les gratte-ciel et les centres commerciaux. D’un lent bateau qui suit le cours de la rivière vers le nord-est, on observe la ville glisser sous nos yeux et les paysages changer. L’agitation laisse place à une campagne plus tranquille. La rivière brunâtre aux reflets de rouille se précipite dans la mer boueuse de l’Est et finira par atteindre le Pacifique. Le rivage de ce profond estuaire sera l’endroit où le voyage vers les États-Unis commencera pour cette population.

Personne ne sait exactement combien d’habitants ont émigré du Fujian au début des années quatre-vingt-dix. Certains ont disparu. D’autres seront passés clandestinement aux États-Unis au travers de réseaux de contrebande. Les nouveaux arrivants se sont installés le long de l’East Broadway, sous le pont de Manhattan. En raison de l’afflux d’immigrants du Fujian, cette section de Chinatown est alors également connue sous le nom de Little Fuzhou. Dès qu’ils eurent remboursé leurs dettes pour leurs trafics de contrebande, ils firent débarquer leurs familles, et même des villages tout entiers. Aujourd’hui, ils ont construit plusieurs Little Fuzhou à New York City. »

« Au-delà de la rivière, à travers la mer » est une série de photographies qui retrace leur parcours, entre de nombreuses explorations sur la rivière Min et un documentaire réalisé sur deux ans au cœur de Chinatown à New York City. Le voyage de l’artiste, Xinran Gu, le long de cette rivière, depuis la zone urbaine jusqu’aux villages de pêcheurs isolés, résonne avec le périple des migrants du Fujian en direction des États-Unis ; de même peut-on suivre les changements de paysages, de la ville vers la campagne, allusion aux plans d’urbanisme de masse qui, en Chine, déplacent alors près de 250 millions d’habitants dans des villes nouvelles. Comme une réponse poétique à tout une quête identitaire, migratoire et urbaine, « Au-delà de la rivière, à travers la mer » juxtapose le profil des habitants du Fujian avec tantôt l’effondrement du rêve américain, tantôt les relations tendues qu’ils peuvent entretenir avec leur propre patrie, elle-même en constante transformation.

Xinran Gu est une artiste basée à New York. Elle obtient un baccalauréat à l’Université de l’Iowa dans le journalisme et les arts du studio, après quoi elle étudie le photo-journalisme au Centre International de la Photographie. Dans son travail, elle joue avec l’apparence des personnages pour construire un récit, tout en les replaçant dans un contexte historique.

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PHOTOS © XINRAN GU