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Spencer Murphy a grandi dans la campagne anglaise avec comme terrain de jeux la forêt environnante et comme compagnie son imagination. Baigné dans le monde de l’image depuis sa tendre enfance – sa mère travaillant pour les magazines Life et National Geographic – et grâce à cette imagination débordante, Spencer Murphy développe un enthousiasme précoce pour l’art photographique. Dès l’âge de 11 ans, ses parents lui offrent son premier appareil, la photographie devient alors son médium pour exprimer sa créativité.

Avec sa série « The Dwelling », Spencer Murphy tente de présenter le quotidien de populations qui ont fait le choix de vivre dans une forêt en autosuffisance, non loin de la ville de Runnymede, où la « Magna Carta », la « Grande Charte », fut signée il y a plus de 800 ans. Celle-ci étant considérée aujourd’hui comme les prémices de la démocratie moderne, du fondement de la liberté et des lois sur les droits de l’homme. Runnymede est un lieu d’accueil pour tous ceux qui souhaitent vivre librement, sans stress.

Sur le point de faire des choix existentiels, le photographe s’est retrouvé attiré par ces bois, passant alors du temps dans cet Eco-Village. Malheureusement, la vie de ces habitants ne resta pas harmonieuse bien longtemps, puisque la communauté fut convoquée par la Justice afin de quitter les terres de Runnymede. Après une bataille éprouvante contre les autorités, les villageois ont été expulsés, et leurs maisons détruites.

Spencer Murphy a pu documenter malgré tout la vie de cette communauté emprunte de liberté, et montrer au spectateur la véritable essence de ce style de vie. « The Dwelling » est un récit photographique des pensées de l’artiste, de son regard ; et, conceptuellement, il décrit aussi le fossé entre les principes de liberté écrits sur papier et ce qu’ils sont dans la réalité.

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PHOTOS © SPENCER MURPHY