San Francisco : une terre d’accueil, Californie

Depuis les années 1960, San Francisco accueille les exclus et les marginaux de la société américaine. Sa diversité culturelle et ethnique, son anticonformisme, sa tolérance, en font une ville originale par rapport aux villes traditionnelles des États-Unis. Elle fut le foyer de la contre-culture hippie, du psychédélisme, du Flower Power et de la Beat Generation, des mouvements qui eurent une portée mondiale dans les esprits. San Francisco est une ville à l’avant-garde de l’émancipation des minorités et des droits civiques.

Connue pour ses maisons victoriennes parsemées sur les collines, ses rues en pente, ses « cable-cars », ses nombreux quartiers ethniques et homosexuels, sa vie nocturne et artistique, son engagement écologique, son « King Crab », ses otaries, son île d’Alcatraz, son pont Golden Gate, son industrie des hautes technologies, San Francisco est la troisième destination touristique des États-Unis.

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Castro

Le quartier de Castro représente le cœur de la communauté gay de San Francisco. La rue tient son nom de Joaquin Isidro de Castro, un soldat espagnol qui prit part à l’expédition de Juan Bautista de Anza en Californie au XVIIIe siècle. Le personnage emblématique du quartier est Harvey Milk, un militant très engagé pour les droits des gay et lesbiennes. Il s’est autoproclamé le « maire de Castro » et a contribué à développer le quartier en tant que destination-phare pour la communauté homosexuelle. Castro reste aujourd’hui un symbole de la lutte pour la reconnaissance de leur identité gay et de leurs droits pour l’ensemble de la communauté.

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Chinatown

Une fois la Dragon Gate passée, l’univers enchanteur de la culture asiatique ouvre ses portes. Chinatown est l’une des plus grandes communautés de San Francisco, voire du monde en dehors d’Asie. Des années 1850 à 1900, San Francisco a été un arrêt pour les immigrants chinois, fuyant les guerres, la famine et les rebellions de leur pays natal. Chinatown est devenue une mini-ville au cœur de la ville, un environnement dépaysant qui permet de découvrir la culture asiatique et ses curiosités.

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Les plages

Située sur la côte Ouest des États-Unis, San Francisco est presque entourée d’eau : à l’est par la baie de San Francisco, au nord par le détroit du Golden Gate et à l’ouest par l’océan Pacifique. De nombreuses plages et criques sont à disposition des habitants et des surfeurs.

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Les quais

Sur les quais de San Francisco s’accumulent des milliers de touristes. Mais la vue sur la baie, l’île d’Alcatraz, la découverte des otaries et des pêcheurs… en vaut vraiment le détour. Entre les kiosques qui servent des fruits de mer et les restaurants qui dévoilent des vues panoramiques sur la baie, ne partez pas sans casser une pince de crabes.

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PHOTOS © AURELIA BOUSQUET