Les parcs d’État et National Redwood abritent les arbres les plus hauts qui puissent exister sur Terre. Ils protègent de vastes prairies, des cours d’eau sauvages et près de 70 km de littoral accidenté, qui longent le Pacifique jusqu’au nord de San Francisco. Vieux de plusieurs millénaires, Sa Majesté le séquoia à feuilles d’if transforme les forêts en un paysage mystérieux, nous projetant dans un monde fantastique. Immergé dans ce magnifique biotope préservé, on se surprend à vouloir y rencontrer des Ewoks cachés dans les fourrés. Pour cause, Star Wars y a tourné le Retour du Jedi.

Depuis des milliers d’années, des populations ont vécu dans ce paysage verdoyant. Les autochtones de la région de la côte nord ont fait des forêts de séquoias et des écosystèmes associés leur lieu de résidence pendant des milliers d’années. Des dizaines de villages étaient parsemées le long de la côte ou en bordure des grands fleuves. Chacune de ces communautés était politiquement indépendante, mais elles restaient toutes solidaires et entretenaient des liens économiques, sociaux et religieux. Leurs méthodes de chasse, de pêche et de cueillette ont toujours été pratiquées dans une conscience spirituelle de l’équilibre de la nature. La maison traditionnelle des Indiens d’Amérique de cette région, était habituellement construite avec des planches d’écorces tombées des séquoias. Chacune d’entre elle était considérée comme un être vivant à part entière. L’écorce de ces arbres était estimée comme le corps d’un des Êtres Spirituels, une race divine présente avant l’existence humaine, qui aurait enseigné à l’homme la façon la plus appropriée de vivre, dans le respect et la préservation de la nature environnante.

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PHOTOS © AURELIA BOUSQUET