Le parc national Olympic est une péninsule de l’État de Washington. Niché à l’extrême nord ouest des États-Unis, il fait face à l’Alaska. Olympic protège une vaste région sauvage, des milliers d’années d’histoire humaine et différents écosystèmes : des glaciers couvrent les hauts sommets surplombant le littoral, des forêts primaires et tropicales bordent les eaux froides de l’océan Pacifique sur une centaine de kilomètres. Le parc expose un triptyque de la nature. Trois reliefs sont représentés dans un même tableau : des montagnes enneigées, des forêts abondantes et un rivage accidenté, où les dos de baleine et les rochers géants décorent l’horizon.

Le territoire était à l’origine occupé par les Indiens, qui ont dû céder leurs terres et leurs eaux au gouvernement fédéral par des traités au milieu du XIXe siècle. Aujourd’hui, leurs réserves s’étendent sur les rives et se succèdent le long de ces côtes sauvages. Huit tribus, dont les Hoh, les Skokomish ou encore les Makah, gardent une relation à la terre, aux croyances, aux mythologies et aux pratiques spirituelles de leurs ancêtres. Bien que la notion de propriété ait changé, les liens spirituels essentiels à la culture indienne ont été maintenus de génération en génération. Main dans la main, avec les services du parc national, les tribus locales s’efforcent de préserver et de protéger les ressources naturelles et culturelles de la région.

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PHOTOS © AURELIA BOUSQUET