Le Séquoia Géant : l’arbre qui possède le secret de l’immortalité, Californie

« Arbres et hommes : nous voyageons ensemble à travers la Voie lactée » John Muir

À moins d’être abattu par l’homme, fracassé par la foudre, brûlé ou détruit par les tempêtes, le Séquoia Géant se maintient en vie. Il reste ferme, massif, insensible, indifférent aux attaques du feu et de la foudre. Presque invincible, il peut se développer pendant plus de 3 000 ans, dépassant alors tous ses confrères conifères. Son secret, c’est le tanin. Présente en forte concentration dans son écorce, cette substance permet au Séquoia Géant de résister à la pourriture, aux insectes et au feu. Très épaisse et fibreuse, son écorce le protège contre tous les dommages. Elle résiste à la combustion et isole l’arbre contre la chaleur des flammes. Le feu peut jouer, à son tour, un rôle crucial dans l’écosystème du Séquoia Géant : il nettoie les sols, tue la vermine et permet à des nouvelles graines de germer.

Le parc national Séquoia se vante de posséder les arbres les plus volumineux au monde, dont le Général Sherman Tree qui atteint un volume de 1 487 mètres cubes, une hauteur de 83 mètres pour une circonférence de 30 mètres.

À l’état naturel, on ne trouve de Séquoias Géants que sur le versant occidental de la Sierra Nevada, à l’Est de la vallée de San Joaquin, en Californie. C’est sur cette chaîne de montagnes que se trouvent les plus vieux êtres vivants sur notre planète. Ils vivent là depuis si longtemps ! Pénétrez dans la forêt des géants, pour une marche solennelle à travers un décor spectaculaire et mystique.

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PHOTOS © AURELIA BOUSQUET