Ilyes Griyeb a ramené du Maroc sa passion pour la photographie. Dans sa série sur le lac Retba, au Sénégal, il a été mandaté par un client pour réaliser un documentaire sur la production de sel à Dakar, la capitale du Sénégal. Malheureusement, le projet a été annulé, mais Ilyes Griyeb a su y trouver une opportunité pour photographier malgré tout les travailleurs du lac salé. D’origine africaine musulmane, l’artiste a été accepté au sein de cette communauté comme l’un des leurs et non comme un touriste.

Jour et nuit, des centaines de personnes, provenant de différents villages alentour et des pays frontaliers, se livrent à l’extraction du sel. Enfoncés jusqu’à la taille, ces hommes arrachent les croûtes de sel déposées sur le fond du lac ; ils remplissent des pirogues que les femmes déplacent ensuite vers la berge. Elles les débarquent, entassent le sel sur les bords et le font sécher et blanchir au soleil. Le sel récolté est ensuite vendu à des intermédiaires qui le commercialisent en ville.

Appelé aussi le « Lac Rose », le lac Retba doit sa renommée à la couleur originale et changeante de son eau. Sa teinte rose est due à la présence de la « dunaliella salina alga », une plante aquatique qui produit un pigment rouge. Pour les microbiologistes, le lac Retba est un lieu magique qui recèle des espèces rares. C’est un écosystème unique qui est malheureusement menacé par la surexploitation du sel marin ; la surface du lac est passée de 15 km2 à 4 km2 en quelques centaines d’années, et elle ne cesse de diminuer.

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PHOTOS © ILYES GRIYEB