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« En 2006, les Émirats Arabes Unis décident d’entreprendre la construction d’une ville autonome « zéro carbone et zéro déchet » située à 30 km à l’Est de la capitale d’Abu Dhabi. Le projet Masdar est un parfait exemple de l’aménagement du territoire, liant l’architecture et la technologie environnementale en prévision de ce que l’on peut appeler « l’après pétrole ». Mon approche est de montrer l’envers du décor de cette construction qui est en constante évolution. Cette déambulation m’a permis de faire un constat sur l’humain, l’architecture et le paysage de cette ville. » Étienne Malapert

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La notion de gestion du territoire se retrouve très régulièrement au coeur des projets photographiques d’Étienne Malapert. Il s’intéresse à la façon dont les humains s’adaptent aux lieux et vice-versa. Ici, il remet en cause les ambitions écologiques, à l’origine de la construction d’une « ville verte » au beau milieu du désert, d’un des plus grands producteurs mondiaux d’or noir. À un moment marqué par une préoccupation environnementale croissante, impliquant en particulier la consommation d’énergie et la pollution, et malgré leur production mondiale de pétrole et de gaz, les Émirats Arabes Unis souhaitent changer leur image pour mettre en valeur la technologie verte et l’énergie propre.

Visuellement, on constate plutôt une ville bien loin d’être verdoyante, avec ses structures en métal, ses murs en terre cuite et ses rues sablonneuses, au milieu desquelles s’animent malgré tout des voitures de luxe.

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PHOTOS © ETIENNE MALAPERT