Au cœur des forêts mystiques de l’État le plus cool des États-Unis, l’Oregon, le lac Crater Lake s’est formé dans le cratère d’un ancien volcan endormi. Au fil des siècles, les eaux de pluie et la fonte des neiges ont formé le lac le plus profond et le plus pur du sol américain. On le boit, on l’admire, on s’y baigne, on se perd dans les eaux bleu profond de Sa Majesté Crater Lake.

Cette beauté de la nature est née de violentes éruptions. Le Mont Mazama, strato-volcan de la chaîne des Cascades, s’est construit, a éclaté puis s’est effondré sur lui-même après avoir vidé sa chambre magmatique. Un bassin volcanique, appelé « Caldeira », s’est ainsi formé, dans lequel seule la pluie et la neige l’ont empli. Il a fallu environ 250 ans pour qu’il atteigne son niveau actuel.

Ces monumentales éruptions ont marqué l’esprit et la mythologie des amérindiens Klamath, dont les ancêtres s’établirent dans la région il y a 12 000 ans. Ces phénomènes naturels représentent, pour eux, les manifestations des forces spirituelles. La légende raconte comment la caldeira fut creusée au cours d’un combat cosmique entre le dieu du monde de la surface – celui des oiseaux et des mammifères – et le seigneur maléfique du monde souterrain – assisté d’une cohorte de démons et d’écrevisses monstrueuses, capables de sauter hors de l’eau pour s’emparer des humains non avertis. La bataille a détruit le Mont Mazama, créant le Crater Lake, devenu alors la demeure du Grand Esprit. Les Klamath en ont fait un lieu puissant, sacré, pour lequel les eaux fascinantes sont vénérées. C’est à cet endroit que les jeunes se retiraient, lors du rite de passage de la puberté, espérant recevoir une vision de l’esprit protecteur ; ou que les shamans venaient y éprouver et renouveler leurs pouvoirs spirituels.

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PHOTOS © AURELIA BOUSQUET