La ville de Nara, au Japon, a une population d’environ 300 000 habitants, auxquels s’ajoutent plus de 1 000 cerfs. Ces derniers, généralement inoffensifs, sont vénérés par les habitants et se promènent librement dans toute la ville.

Yoko Ishii a décidé de devenir « photographe de la faune urbaine » après avoir rencontré deux cerfs sika, tôt un matin, dans un centre commercial habituellement bondé. Les animaux l’ont considérée avec si peu d’intérêt que cela a excité l’imagination de la photographe.

« C’était une scène si étrange qu’elle m’a donné de l’inspiration pour imaginer un monde dominé par les cerfs, après l’extinction de l’espèce humaine »

Yoko Ishii a ainsi passé les quatre années suivantes à parcourir les rues de Nara et l’île de Miyajima, pour documenter les vagabondages de ces bêtes en milieu urbain. Ceci a donné des scènes surréalistes, où la photographe a capturé ces animaux majestueux dans les lieux les plus improbables : au milieu d’un parking, à un arrêt de bus, devant la vitrine d’un magasin, traversant un passage piéton…

Les cerfs de Nara sont considérés comme des serviteurs divins du sanctuaire Kasuga et sont protégés comme des animaux sacrés, jouissant officiellement du statut de trésor naturel national. Dans l’île de Miyajima aussi, les cerfs sont considérés comme des messagers des dieux. Dans ces deux lieux, ces habitants d’un genre particulier attirent des foules de touristes.

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PHOTOS © YOKO ISHII